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INOVAÇÃO

Novo teste revoluciona diagnóstico da hanseníase

Método inédito é totalmente nacional e foi criado por pesquisadores de São Paulo e do Paraná
Publicado em 09/09/2021 09h31 Atualizado em 17/09/2021 11h00

Cientistas brasileiros das Universidades Federais de São Carlos e do Paraná (UFSCar e UFPR) patentearam um teste sorológico para detectar a hanseníaseO novo teste é feito com uma amostra de sangue e identifica anticorpos contra a bactéria Mycobacterium leprae, causadora da doença, em poucominutosPortátil, barata, pouco invasiva e muito sensível, a novidade ajudará a interromper a transmissão da doença e auxiliará os médicos no tratamento.

Considerada uma doença tropical negligenciada (DTN), a hanseníase é responsável pela incapacidade física de 3 a 4 milhões de pessoas no mundo, segundo estimativas da Organização Mundial da Saúde (OMS). Anualmente, 200 mil novos casos são diagnosticados no mundo. Deste total, 14% são do Brasil, segundo colocado no rankingmundial, atrás apenas da Índia. 

“Este teste é uma importante conquista da ciência mundial. Neste trabalho, feito em parceria entre a UFSCAR e a UFPR, conseguimos desenvolver um método que permite o diagnóstico precoce impedindo a progressão da doença para estágios mais graves”, explica Ronaldo Censi Faria, professor do Departamento de Química da UFSCar. Ele é um dos autores da pesquisa, feita com a participação das bolsistas da CAPES Cristiane ZocatelliRibeiro (UFPR) e Sthéfane Valle de Almeida (UFSCar)

Juliana de Moura, professora do Departamento de Patologia Básica da UFPR, há dez anos vinha buscando soluções para interrupção da transmissão da doença. Para ela, o teste será um aliado científico valioso para a vigilância epidemiológica: “precisávamos de um método que permitisse, por exemplo, o mapeamento dos casos em comunidades em que a hanseníase é endêmica, como em alguns estados do Centro-Oeste e do Norte do Brasil. A tecnologia desenvolvida pode ajudar muito, quando consideramos que a hanseníase é tratável e que, assim que o paciente começa a tomar a medicação, o bacilo não é mais transmitido”.

A pesquisadora explica, ainda, que quando as pessoas com hanseníase procuram atendimento médicoé muito comum já haver o comprometimento dnervos periféricosEla observa que em 2019, por exemplo10% dos novos casos no Brasil – cerca de duas mil pessoas –, já tinha o chamado comprometimento de grau dois, com perda de acuidade visual e dificuldade, por exemplo, de segurar um copoDaí também, a importância do diagnóstico precoce.

Legenda das imagens:
Banner e imagem 1: Dispositivo faz teste de modo portátil, barato e pouco invasivo (Foto: Arquivo Pessoal)
Imagem 2: Ronaldo Censi Faria, professor do Departamento de Química da UFSCar (Foto: Arquivo Pessoal)
Imagem 3: Juliana de Moura, professora do Departamento de Patologia Básica da UFPR (Foto: Arquivo Pessoal)

A Coordenação de Aperfeiçoamento de Pessoal de Nível Superior (CAPES) é um órgão vinculado ao Ministério da Educação (MEC).
(Brasília – Redação CCS/CAPES)
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